সিকিম জয় করে ফিরছে সাদা-কালো

আজকালের প্রতিবেদন: তিন বছরের ব্যবধানে দ্বিতীয় বার। ২০১৬ সালের পর ২০১৯। সিকিম গভর্নর্স গোল্ড কাপ ঘরে তুলল মহমেডান। মঙ্গলবার গ্যাংটকের পালজোর স্টেডিয়ামে সিকিম হিমালয়ান এফ সি–কে ২–১ ব্যবধানে হারিয়ে চ্যাম্পিয়ন হল সাদা–কালো শিবির। ফাইনালে জোড়া গোলের নায়ক ছাংতে। টুর্নামেন্টের গোল্ডেন বল তাঁর দখলে। সেরা গোলরক্ষক হিসেবে গোল্ডেন গ্লাভস পেলেন মহমেডানের প্রিয়ন্ত সিং।
কলকাতা লিগে দারুণ খেলেও প্রথম তিনে শেষ করা যায়নি। তবে সিকিম গভর্নর্স গোল্ড কাপে শুরু থেকেই কলকাতা লিগের সেই ছন্দ ধরে রেখেছিল সাদা–কালো শিবিরের ফুটবলাররা। এদিন মরশুমের প্রথম ট্রফিজয়ের পর সে–কথা শুনিয়েও গেলেন দলের টেকনিক্যাল ডিরেক্টর দীপেন্দু বিশ্বাস। তাঁর কথায়, ‘‌এখানে প্রথম দিন থেকেই আমাদের লক্ষ্য ছিল কলকাতা লিগের ছন্দ ধরে রাখা। ফুটবলারদের সেই কথাটাই বলেছিলাম। ওরা সেটা করতে পেরেছে বলেই আজ চ্যাম্পিয়ন হতে পেরেছি।’‌
পাহাড়ে দল ভাল ফল করবে শুরু থেকেই আত্মবিশ্বাসী ছিলেন দীপেন্দু। সাদা–কালো শিবিরের টিডির কথায়, ‘‌অবশ্যই চ্যাম্পিয়ন হব এই কথাটা তো প্রথম দিন থেকে জোর গলায় বলতে পারি না। তবে ভাল কিছু করতে পারব এই বিশ্বাস শুরু থেকেই ছিল। টুর্নামেন্ট যত এগিয়েছে সেই বিশ্বাস ক্রমশ দৃঢ় হয়েছে। আজও আমার দলে ৭ জন বাঙালি ফুটবলার খেলেছে। দ্বিতীয় ডিভিশন আই লিগে নামার আগে এই সাফল্য নিঃসন্দেহে আমাদের আত্মবিশ্বাস বাড়াবে।’‌ সিকিম গভর্নর্স গোল্ড কাপ এখন অতীত। দীপেন্দুর পাখির চোখ এবার দ্বিতীয় ডিভিশন আই লিগে। টুর্নামেন্ট শুরুর আগে শহরের বাইরে আবাসিক শিবিরের পরিকল্পনাও শুনিয়ে রাখলেন তিনি।